El fracaso de la Catedral de Cristal

Llevo meses queriendo escribir acerca de lo que ha sucedido en la Catedral de Cristal o quizás debiera decir la Crystal Cathedral porque me refiero al ministerio en inglés; pero me contuve esperando el momento oportuno para no perjudicar de ninguna manera ni se interprete de ninguna forma que estaba diciendo algo negativo del hasta ahora pastor hispano y mi amigo, Dante Gebel, a quien amo profundamente.

De hecho, hace unas semanas le dije que ni bien él saliera de la Catedral iba a hacer mi reflexión pública de lo que ha pasado allí y él me dijo que me despache con libertad.

Quizás algunos de los que leen esto no sepan que fui pastor de jóvenes allí por 6 años hasta el 2002, que todavía soy pastor ordenado de la denominación a la que pertenecía la catedral y que en el 2009 me preguntaron si quería volver a ser el pastor general de la iglesia Hispana de la Catedral, y ante mi inmediata respuesta negativa me pidieron que les recomiende a alguien y así fue que le pregunté a Dante si estaba interesado e hice la conexión para que sea él quien quedara al frente de la iglesia hispana. (Una conexión que por la oportunidad que presentaba la iglesia y el estilo de Dante llamé un casamiento hecho en el cielo y dio sus frutos inmediatamente).

¿Pero qué fue lo que sucedió del lado en inglés para que la Catedral terminara con una bancarrota vergonzosa de 60 millones de dólares, una congregación vaciada y una venta controversial de la propiedad a una diócesis católica?

Para ponernos en perspectiva: La catedral llegó a ser la iglesia cristiana más famosa de los Estados Unidos en los años 80 y para los 90 se calculaba que 6 millones de personas miraban su programa de TV que salía por el principal canal secular nacional y por satélite a todos los continentes. Robert Schuller, su fundador, solía verse con los presidentes de Estados Unidos y el mundo (me acuerdo cuando vino Mihail Gorbachof), los principales artistas cristianos se peleaban por salir en el programa, Schuller solía ser entrevistado en CNN, había 12 mil miembros estables cuando me fui y muchos más que decían ser miembros pero vivían en otros países y la “catedral,” como se conocía al edificio principal de vidrio, era mencionada en los libros de arquitectura y hasta también salió en los Simpson.

Entonces- ¿Cómo pudo terminar en semejante bancarrota y vergüenza luego de tanto éxito?

Podría escribir varias cosas pero para que este post no sea eterno voy a resumir mi respuesta diciendo que hay 3 errores que se cometieron en la catedral que los pastores latinos de las próximas generaciones DEBEMOS evitar:

1. Construir templos con el ego y no la cabeza.

Schuller, como muchos otros pastores en el pasado y el presente, se dio cuenta que a cualquier grupo de personas le motivan las conquistas, las metas consumables y los logros que le dan a ese grupo (o congregación) una sensación de éxito. Él se dio cuenta que toda iglesia que construye templo, crece. Si, salvo contados casos, si el líder sabe relacionar la construcción del templo a la identidad de esa gente, esas personas van a dar por encima de sus posibilidades hasta que la meta es alcanzada. ¿Y cuál es el problema de eso? Ninguno, si al hacer el templo se presupuesta pensando también en los costos de mantener el templo ¿Por qué? Porque esta es la sorpresa: Cuesta mucho más caro mantener un templo que construirlo y una vez construido ya no hay meta visible y es mucho más difícil motivar a la gente porque ahora hace falta pagar el aire acondicionado, las cuentas de luz y el agua de los baños.

Además está la dimensión práctica de lo edificado. En la Catedral de Cristal todo pasaba porque se viera bien en TV pero era una pesadilla encontrar funcionalidad a esas estructuras. Es decir, se veía fantástico, pero las sillas no se podían mover, el techo no se podía oscurecer para usar videos, el escenario pensado para TV era demasiado alto o demasiado bajo, el sonido nunca pudo ponerse donde se debía poner para que no molestara las cámaras y así los problemas seguían y seguían. (y encima Schuller decía que él era un gran arquitecto y la congregación le aplaudía cuando lo decía…)

Otro problema era que el dinero con el que se construía no venía de la congregación sino de ofrendas especiales de gente rica externa que de tanto en tanto le donaba a Schuller. Osea, no había nada de malo en usar esas ofrendas pero es muy peligroso hacer presupuestos millonarios basados en ofrendas esporádicas y no en la congregación estable.

Y por ultimo, todo el gasto descomunal en el templo y el campus había causado una cultura de que todo era tan valioso que era inmodificable y hasta sagrado. Aunque no funcionara, al haber costado tanto, no se podía cambiar nada. La congregación estaba para servir al templo y no el templo a la congregación.

2. Rodearse solamente de chupamedias y practicar el nepotismo

Cuando recién llegué a la catedral para mi fue un shock descubrir que el staff de la iglesia le tenía miedo al pastor. Cuando el pasaba o se acercaba todos actuaban como que estuvieran tratando de encubrir algo. Primero lo noté en las secretarias y los servidores pero al ir a reuniones de pastores me di cuenta que también era una cultura. Todos le decían a Schuller lo que quería escuchar en vez de lo que tenía que escuchar. Claro, yo llegué jovencito y sin conocer demasiado de él, pero la mayoría de los que trabajaban en la iglesia a diferencia de mi, le habían visto lograr tantas cosas a impresionar a tanta gente que le tenían tanta admiración que les había hecho olvidar una premisa bíblica fundamental: todos somos pecadores y nos equivocamos, y el pastor también. Pero luego me di cuenta de 2 cosas más: 1. Este hombre estaba rodeado de solo 2 tipos de personas: empleados y familia. Y 2. Por pensar en las reuniones como “shows” y no avocarse al desarrollo de la congregación, las reuniones tenían un montón de profesionales (hasta no cristianos) que hacían que el culto se viera espectacular, pero nadie movía un dedo sin cobrar y eso era otra trampa a largo plazo. Éramos una empresa con empleados y no una comunidad de hermanos siervos.

Y estaba la familia. En todos los puestos claves de la iglesia había un familiar y siempre la pregunta que vagaba por el aire era: ¿Está ahí porque es bueno o por qué es familia? y la repuesta se demostró con sus dos sucesores: Su hijo llevó la congregación de 10.000 a 1.000 en pocos años y luego su hija terminó de rematar el ministerio. (y no es porque no había buenos pastores disponibles que no pudieran hacer el trabajo)

3. No invertir en los jóvenes y creer que las estrategias son eternas.

A pesar de tener miles de miembros, una escuela y una academia de música de primera, la catedral nunca tuvo un ministerio juvenil sano. No lo tuvo porque como las bancas del templo estaban llenas de visitas, Schuller no se dio cuenta que la congregación iba envejeciendo con él y no se estaba haciendo demasiado para atraer a las nuevas generaciones.

Una cosa es tener un templo lleno y otra diferente es una iglesia fuerte. Una iglesia fuerte necesita un poderoso ministerio de niños y un estratégico ministerio de adolescentes. Pero en un templo donde no se podía tocar nada sin que los de seguridad vinieran como policía y con reuniones pensadas a gusto de la liturgia y la música de un pastor de más de 70, la congregación no es que solo se fue yendo, sino simplemente “muriendo” y no lo digo en sentido figurado.

El famoso órgano de tubos (el más grande del mundo en funcionamiento) que en los 80 trajo multitudes a ver cómo sonaba con la orquesta, ahora estaba alejando al futuro de la congregación. El formato de TV que por tantos años fue un éxito, ahora estaba quedando atrás pero el líder estaba convencido que no había nada que cambiar.

Reflexión final (quizás por ahora)

Lo mismo que hizo grande a la catedral también fue lo que la arruinó. La misma persona que la levantó fue la persona que la destruyó.

Quizás alguno que me esté leyendo piense que esto no nos puede ocurrir en América latina o no le va a ocurrir a tu congregación. Pero justamente por eso escribo esto. Espero que no nos ocurra, pero Schuller y la Catedral de Cristal tampoco pensaron que les podía pasar.

Las catedrales vacías de Europa alguna vez cobijaron a congregaciones pujantes y tuvieron líderes prominentes pero hoy son museos de la religión. ¿Por que? Porque casi todas fueron edificadas por vanidad y no practicidad, con personas trabajando por temor y no amor y con líderes sin ninguna sospecha que solo estaban pensando en su prominencia y no en un verdadero servicio a la comunidad.

¿Creo que esta mal edificar templos grandes y confortables? Por su puesto que no, y tengo claro que lo que en un lugar y para una congregación puede ser inapropiado puede ser apropiado en otra. Lo importante es que no sea el ego lo que inflame la llama y que siempre se tenga claro que la iglesia está formada por personas y los edificios son solo secundarios.

¿Creo que está mal que una iglesia contrate profesionales e incluya a la familia del pastor? Tampoco. Es lindo ver a familias enteras sirviendo al Señor. Pero no debe ser el pastor quien los elija sino la congregación porque esa es la versión bíblica de cómo se eligen lideres en la iglesia. Y respecto a empleados, qué bueno que tengamos mucha gente a tiempo completo en nuestras congregaciones, pero el pastor tiene que ser proactivo en rodearse de personas que le hablen con plena franqueza sin ningún tipo de temor a ninguna represalia y por eso no puede solamente estar rodeado de personas a las que le paga un sueldo.

Por ultimo: ¿Creo que esta mal confiar que las estrategias que nos trajeron hasta acá nos llevarán hasta allá? Definitivamente. Lo que sirve hoy no necesariamente servirá mañana. El único que no cambia es Cristo y lo sagrado es la palabra y la misión pero los métodos deben ser siempre actualizados.

En defensa de Schuller podemos alegar que su ministerio tuvo un ciclo y que simplemente pasó su tiempo pero que podemos estar agradecidos por las familias que fueron alcanzadas y bendecidas en ese tiempo (que fueron miles). Pero los recientes sucesos nos deben hacer preguntar dónde está la gente que fue alcanzada por el ministerio anglo ahora, si en verdad fue poderosamente influenciada.- Quizás la respuesta está en que simplemente se murieron, pero mi lado más cínico está tentado a decir que esa gente fue tan solo entretenida o motivada pero no discipulada y por eso no quedó nada de esa aparente influencia.- Ya lo escribí en varias ocasiones: Fama y multitudes no es sinónimo de influencia y vidas cambiadas.

El fracaso de la catedral es el fracaso de un modelo y no solamente de una institución o ministerio. Para nosotros, es una advertencia. Que un ministerio sea prospero hoy no significa que lo será mañana.

Termino con esta oración.

Nuestro precioso Dios, no me permitas convertirme en un líder que no crece, que no cambia, que no acepta sus errores y se envanece por el éxito momentáneo. Te pido por los miembros de la Catedral de Cristal, los de habla inglesa que están decepcionados y dolidos y los hispanos que van en busca de una nueva frontera. Te pido por los nuevos líderes que se quedan con el remanente de lo que fue y te pido por Dante y su liderazgo de la comunidad hispana en la nueva aventura que comienzan en el Anaheim Convention Center. También te pido por la familia Schuller y que en lo que puedan tengan la oportunidad de mostrarte a los que los rodean. Danos sabiduría.

377 Responses to “El fracaso de la Catedral de Cristal”

  1. [...] deben ser siempre actualizados”, como dice el director de Especialidades Juveniles Lucas Leys en este artículo acerca de la muerte de una iglesia que no cambió. Pero no hay muffin mágico, ni receta secreta de la cangre-burguer para lograr convencer a tus [...]

  2. Diego says:

    Solo Puedo Decir que a la mayoria de Personas no les agrada aprender algo que no les gusta sea correcto o no solo ven inconsientemente el beneficio propio y creo q es algo q se aprende desde pequeño y es inevitable cuando creces porque aun tambien se enseña a las futuras generaciones; cuando son jovenes hay pasion por lo que hacen..cuando crecen y maduran..todo es mas real y se ve todo de otra perspectiva mas realista mas incredula….y la pasion se pierde .. el Orden es Primoradial en todo lugar y querer hacer lo correcto es algo que todos quieren hacer .. Pero algo que hasta ahora no e podido dejar de ver es que nunca nadie se puede poner de acuerdo en ninguna reunion porque siempre estan presentes en la mesa todo tipo de personas con diferentes personalidades que se les es dificil aceptar la obediencia ..bueno solo soy un muchacho que aun tiene mucho que aprender pero… siempre me han dado rabia los adultos que lo unico que desean es solo orden y quieren solo orden… cuando ni si quiera se dan cuenta de lo que pasa en sus narices y eso si es molesto .. Me da Temor el tan solo Pensar que quizas algun dia llegue ser asi.. o que si alguien quiere hacer algo diferente no se apruebe por que otros digan .. !! esto no es orden asi q no es de DIOS..!! Sea lo que sea.. Solo Tengo en claro una Cosa.. y me Gusto .. cuando lo lei .. !! SI ESTO ES DE HOMBRES PASARA …COMO MUCHAS OTRAS…PERO SI ES DE DIOS QUIEN PODRA DETENERLOS….!! Asi que estoy Feliz..del Saber que la Biblia es Un Arma de Doble Filo… que todos usan solo de acuerdo al momento .. Bueno es todo.. un Saludaso desde PERU – TACNA ….!!

  3. Julieta O. says:

    Amado Pastor: Su reflexion con tan grande sabiduria me ha impactado. Asisti a la Catedral por varios meses, siempre me ha bendecido el pastor Dante con sus dinamicas enseñanzas, por lo que recorria cada domingo casi una hora de camino desde Los Angeles hasta Garden Grove . Yo pense que no se habian dado cuenta de la congregacion anglo lo envejecida que estaba y le pedi al Señor porque los Latinos de la mano de Dios y de Dante hicieran brillar de nuevo el templo. Regrese a mi pais por una tragedia y pasaron dos años para regresar a California y me entero de lo sucedido a la catedral, como cristiana me dio tristeza y enojo pues no sabia las causas de su fracaso. Unamonos en Oracion para que nuestros lideres actuen con la sabiduria que viene de lo alto y no se repita otro fracaso similar

  4. Pastor. Oiser Ramos Nuñez says:

    Ahora inicia una verdadera iglesia como Dios quiso y quiere
    Pura, limpia, santa y sin contaminación del mundo secular.
    Eso es lo que Dios quiere, que vivamos movidos según sus propósitos.
    Les dejo con estos preciosos pasajes y les fortalezca en el Señor.
    Bendiciones mil.
    EFESIOS 1: 4
    4 según nos escogió en él antes de la fundación del mundo, para que fuésemos santos y sin mancha delante de él,
    EFESIOS 2: 20- 22
    20 edificados sobre el fundamento de los apóstoles y profetas, siendo la principal piedra del ángulo Jesucristo mismo,
    21 en quien todo el edificio, bien coordinado, va creciendo para ser un templo santo en el Señor;
    22 en quien vosotros también sois juntamente edificados para morada de Dios en el Espíritu.

  5. Gerald Monsalve says:

    Pastor Lucas, He leído mucho material de usted, y me parecen fascinantes sus mensajes y su visión. Como líder de jóvenes que soy me han ayudado demasiado. Pero, este mensaje me ha hecho entender muchas cosas, y quiero tener autorización suya para compartirlo en mi congregación, en la reunión de líderes y ministros. Se que impactará la vida de muchos. Bendiciones ricas y abundantes desde Venezuela. Se despide Gerald.

  6. Marco Reyes says:

    Wow he sido pastor desde hace 25 años y me confronta y me hace refleccionar al respecto Gracias Pastor por compartir algo tan delicado y hacerlo sonar sencillo
    y practico porque te enfocas en lo circunstancial y no en culpar personas
    mis respetos para ti.

  7. silvia veron says:

    pastor luc.
    sabe soy de paraguay y me sorprendio lo que lei en su articulo sobre la catedral pero a la vez me gusto por que me hizo reflexionar sobre mi iglesia
    que por cierto es pequeña y tenemos problemas pero hay otros con mas problemas aun y me di cuenta de lo valiosos que somos y de lo vulnerables y pequeños a la vez gracias por sus palabras
    que Dios le siga bendiciendo

  8. katherine says:

    hola pastor. soy de Honduras y tengo 18 años.En mi país como en toda América y el mundo hay una gran necesidad de un liderazgo verdadero como el de Cristo que fue real al decirle a las multitudes que muchos lo seguían porque les daba de comer o porque hacia señales y muchos volvieron atrás pero Pedro y el resto de los apóstoles sabían que solo Jesús tenia palabras de vida eterna. Jesús no lleva gente engañada al cielo es mas ni siquiera edifico un templo creo que la gente no busca tan solo un templo sino la presencia de Dios a través de lideres auténticos que lleven un compromiso con el Padre. Dios bendiga su ministerio y conceda las peticiones de su corazón.

  9. Kevin Díaz says:

    PERO NO COMENTASTE NADA DE DANTE , TU AMIGO PORQUÉ??? Yo creo que esto pasó justo en el tiempo de Dante y no de Otros , y no digo que por su culpa se aya caído la Catedral, lo que Digo que con Dante fue la última gota que derramó al vaso. Pregunto: Tal vez por subir al altar a un hombre como Beny Hin , yo creo que Dante lo subió por ese orgullo ya conocido de los argentinos, de querer tener al más grande (supuestamente) en su iglesia. Siempre lo admiró, pero todos sabemos que uno que maldice no puede ser un hijo de Dios. Bueno fracasó ahí para mí el ministerio de Dante, tiene que volver a empezar ahora ojalá.

  10. acrlos nausan says:

    Excelente. Hace algunos años mi profesor de administracion quien vivio en los EE_UU, me comento de la majestuosidad de la catedral, siempre fue inquietante para mi conocer en detalle. Noto que ha sido vendida a la iglesia catolica, y ahora este articulo muy oportuno. Resumen, el afan, la centralizacion de querer tener, traen errores. Este es un error que más que pensar en lo comunitario, se piensa en lo personal. Queda el trabajo que quienes fueron sus pastores sembraron cosas buenas en los corazones de las personas, decir malo no, es moraleja, decir que en la sencillez, en la humildad y menos soberbia se puede servir a Dios, sin tanto lujo. Más que el lugar es el pensamiento y el sentimiento por la obra de Dios. Excelente reflexion del pastor, hoy aprendi algo nuevo. gracias

  11. grasse says:

    Pienso que las congregaciones buenas es donde esta el Espíritu Santo y si son guiadas por el nunca fracasaran, por que no se trata de estrtegias de hombres, por eso Dios nos renueva la mente para poder guiar nos por que la mente que tenemos no le sirve para nada al Dios todo poderoso!!!

  12. Tamara Cruz says:

    Articulo sencillo pero deja en claro muchas cosas, una iglesia debe discipular por que así el legado seguirá y el Reino de Jesús se establecerá y crecerá. Debo reconocer que mi opinión sobre usted ha mejorado. Confrontar las verdades en estos tiempos no es algo común.
    Que Dios le siga dando esa valentía y amor.

  13. El señor te bendiga me encanta tu forma de hablar de la realidad escucho tu programa en gospel. Sabes es bien doloroso como pastores movidos por su ego y pasiones hacen morir a sus congragaciones y hacen pasar verguenzas al cuerpo de cristo soy esposa de pastor fyimos llamados a la primera iglesia bautista y la congregacion ha sido muy dañana el pastor anterior hizo un club social, saco provecho ecomico durante años junto a su familia, no se preocupo por desarrollar a los jovenes si no dejo una congregacion cenil a la cual el manipulaba y ademas una infraestructura en las ruinas por que no invertio las ofrendas y diezmos que conseguia del extrangero en la iglesia.
    Hoy luchamos por cambiar el estereotipo de iglesia que existia,por tener lideres que sepan cual es su trabajo y que lo que hacen es para Cristo, por trabajar con a juventud y la niñez y ser una iglesia para la comunidad ha sido dificil pues luchamos con la costumbre de 35 años pero sabemos que Dios ha abrazado nuestros sueños y proyectos y respalda nuestro trabajo por eso me senti identificada con tu situacion…

  14. Juan says:

    Querido Lucas: El Señor nos recuerda que ” NO HABITA EN TEMPLOS HECHOS DE MANO” Gloria a Nuestro buen Dios y Señor porque no depende de la arquitectura humana.

  15. pablo ordenes says:

    No se si en lo del ego se puede incluir la capacidad de realizar un gasto tan descomunal de dinero, sabiendo que hay miles que se mueren de hambre, y tanta necesidad en ministerios de alcance a etnias no alcanzadas, y tanto necesidad de apoyo a ministerios de misericordia, y tantas otras gigantes necesidades que la iglesia podría y debería suplir para manifestar el grandioso amor del Padre, amor práctico, y sobre todo si nos confrontamos con la vida de nuestro Maestro y Señor, que es lo más paradójico de esta “catedral” (sea el lugar fisico o el ministerio) (es una de las grandes razones de que tantos nos critiquen, pero sobre todo, para que no crean al “cristianismo”). Si esto esta en tu perspectiva hermano, te encuentro razón, pero si no lo ves como básico del fracaso de este caso, creo que pierdes el verdadero enfoque, lo digo sin dejar de admirir que estoy de acuerdo cos tus puntos expuestos.
    Gracias por poder dar mi opinión. Gracia y paz para ti. Pablo Ordenes

  16. DINA DE REYES says:

    Todo lo que con ego se construye, mas temprano que tarde se desploma revelando su desvergueza. Dios te bendiga Pastor Lucas por no callar pues “el que calla otorga” y que sirva de ejemplo este desplome del ministerio de la cathedral para que los pastores que se engordan de ego le vayan bajando para que sea menos doloroso el golpe cuando les llegue su caida. Dina de Reyes.

  17. evigail rodriguez says:

    querido hermano hace falta gente con unción en nuestras iglesias, alejadas de los modelos mundanos y apegados al único que puede satisfacer nuestras vidas, soy de oaxaca, méxico y deseo que Dios lo bendiga

  18. Paola Cid says:

    Estimado hermano, quisiera pedirte autorización para poder compartir este mensaje en la iglesia donde sirvo. Me parece muy importante tenerlo en cuenta.
    Paz y Bendiciones
    Saludos
    Paola

  19. A. Jiménez says:

    Creo que la iglesia evangélica actual es la iglesia de Laodicea, el enfoque es sobre lo material, disfrazado con andrajos bíblicos, los “líderes” religiosos compiten por ser el mas famoso, millonario y milagrero, la humildad y servicio a los pobres es algo bajo, ruin y vil, lo “cool” es estar al lado de la élite política, comercial, industrial y “artística”, entregando mensajes “positivistas”… “Y no sabes que tú eres un desventurado, miserable, pobre, ciego y desnudo”.

  20. Saraí says:

    Excelente mensaje. Una crítica para la mayoría de iglesias y miembros actuales.
    Espero que toda esta situación mejore y nos unamos como una verdadera Iglesia de Dios.

    Saludos desde Chile, hermano

  21. eddie says:

    Y por lo que veo, siempre siguen con el mismo patron, aun cuando ya están en su nuevo local; es decir que el que no aprende de la historia la vuelve a repetir. Ahora el detalle con esta gente es que le dicen a Dios lo que ellos quieren hacer y no que es lo que Dios quiere que ellos hagan en realidad. Debemos estar prestos al cambio.

  22. Cris GreeD says:

    Una clara reflexión para no cometer aquellos errores.
    Gracias Doctor Leys.

  23. Juan says:

    Increíble Post, en Argentina y en mi iglesia esta pasando exactamente lo mismo. No se que hacer. Espero que Dios haga algo pronto.

  24. cecilia donda says:

    excelente, nis hace reflexionar!!!!!

  25. Nuevo laredo mexico exelente reflexion

  26. Pues la realidad es así o peor, las iglesias funcionan igual en todos lados.

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